Die SuperPods von Plume eignen sich gut, um WLAN in ein Abonnement umzuwandeln.

Wenn Sie in einer drahtlosen Blase gelebt haben, befindet sich Mesh WiFi dort, wo es sich befindet.

In den letzten Jahren haben sich Mesh-WLAN-Router von vielversprechenden Produkten zum Go-to-Router-Typ für alle entwickelt, die es besser wissen. Sicher, wenn Sie in einer kleinen Wohnung wohnen, funktioniert wahrscheinlich jeder Router, den Sie von Ihrer Kabel- oder Telefongesellschaft erhalten haben, einwandfrei. Aber für alle, die nur eine bescheidene Fläche haben, können Mesh-Router alle drahtlosen Totzonen ausfüllen und jeden letzten Quadratfuß Ihres Hauses in zuverlässigem WLAN baden.

Die Grundidee ist, dass Zahlen Macht haben. Unabhängig davon, wie gut ein einzelner Router sein mag, bedeutet ein einziger drahtloser Zugangspunkt, dass Ihre WLAN-Konnektivität beeinträchtigt wird, wenn Sie sich weiter von ihm entfernen. Ein Netz streut jedoch mehrere WiFi-Pods in Ihrem Haus, sodass Ihre Geräte nicht so hart arbeiten müssen, um eine robuste Verbindung aufrechtzuerhalten.

Der Mesh-WiFi-Bereich wurde von Eero entwickelt, aber es gibt jetzt mehrere Mesh-Router auf dem Markt, darunter Modelle von Netgear und Google. Eine davon ist, deren charakteristische silberne sechseckige Hülsen, die sechs in einer Packung enthalten, fast die Definition von streng sind.

Die WiFi-Pods von Plume haben ein einfaches, ansprechendes Design.

Bild: Pete Pachal / Mashable

Plume hat kürzlich einen neuen Pod-Typ namens SuperPods vorgestellt. Die SuperPods sind größer als die silbernen Pods der ersten Generation, mit besseren Eigenschaften, und sie werden mit nur drei in einer Packung für 199 US-Dollar geliefert. Laut Plume leisten diese drei Pods einen ebenso guten Job, wenn nicht sogar besser beim Aufbau eines Mesh-WLAN-Netzwerks als die alten silbernen.

Ich wollte sehen, ob das stimmt, also bat ich Plume, mir eine Packung der neuen Schoten zu leihen. Eigentlich bin ich bereits Kunde bei Plume. Ein Pod-Set der ersten Generation dient als WLAN-Netzwerk meines Hauses. Daher konnte ich gut beurteilen, ob die SuperPods der Aufgabe gewachsen sind.

Die Abenteuer des SuperPod

Wenn WLAN-Router verwendet werden, sehen die Pods von Plume ziemlich cool aus. Es handelt sich im Grunde genommen um sechseckige Prismen, wobei eine Seite kleiner als die andere ist, sodass sie leicht zu greifen sind. Sie haben ein matt-silbernes Metallic-Finish, einen Netzstecker auf der kleinen Seite, einen Ethernet-Anschluss unten und die kleinste LED auf der Vorderseite.

Während die Pods der ersten Generation etwa die Größe einer Clementine hatten, ähneln die SuperPods eher einer richtigen Orange. Diejenigen, die ich bekam, waren ein "Pflaumen" -Lila-Finish, aber Sie können sie auch in Walnuss- oder Champagner-Finish bekommen. Aufgrund ihrer Größe sind sie für einige Steckdosen etwas unpraktischer, je nachdem, was Sie sonst noch anschließen.

Wie die Plume SuperPods mit der Größe der Pods der ersten Generation verglichen werden.

Bild: Pete Pachal / Mashable

Die SuperPods sind in einigen Punkten besser als die Pods der ersten Generation. Möglicherweise haben Sie schon von Dual-Band-WLAN gehört, das derzeit für die meisten Geräte Standard ist und schnellere Verbindungen als Single-Band ermöglicht. SuperPods sind Tri-Band, was eine noch bessere Geschwindigkeit und größere Reichweite ermöglicht. Wenn die Pods der ersten Generation über einen Ethernet-Anschluss verfügen, verfügen die SuperPods über zwei, sodass Sie problemlos nur kabelgebundene Geräte anschließen können.

Die Plume SuperPods verfügen über zwei Ethernet-Anschlüsse, sodass das Anschließen von Kabelgeräten einfacher ist.

Bild: Pete Pachal / Mashable

Die Plume-App erleichtert das Einrichten eines Netzwerks. Eines der guten Dinge bei Startups wie Plume, die den WiFi-Bereich „stören“, ist, dass der Einrichtungsprozess zu einer freundlichen Erfahrung für Mobilgeräte geworden ist. Die App führt Sie durch den gesamten Prozess, vom Anschließen Ihres ersten Pods, der mit Ihrem Modem verbunden ist, bis zum Anschließen Ihrer Ausrüstung.

Mein Lieblingsteil der App muss darin bestehen, die Pods in meinem Netzwerk in einem coolen Diagramm anzuzeigen, das sie als große weiße Punkte und die damit verbundenen Geräte als winzige Kreise zeigt, die diese Punkte fast wie Elektronen umkreisen. Sie können Ihr Netzwerk und seine Konnektivität jederzeit und von jedem Ort aus überprüfen.

Mein Netzwerk mit den ursprünglichen sechs Pods.

Mein Netzwerk mit nur den drei SuperPods. Die App "erinnert" sich an meine Pods der ersten Generation, auch nachdem ich sie getrennt habe.

Da ich bereits ein Plume-Netzwerk hatte, war es noch einfacher. Sie können SuperPods mit Pods der ersten Generation mischen, solange der primäre Pod - derjenige, der mit Ihrem Modem verbunden ist - ein SuperPod ist. Nachdem ich das erledigt hatte, war es einfach, die beiden anderen SuperPods zu meinem Netzwerk hinzuzufügen.

Mit der App können Sie jedem einzelnen Pod einen Namen geben. Sie können Spaß damit haben und sie nach Ihren Lieblingsfernsehfiguren, Essen oder Familienmitgliedern benennen, aber ich war ziemlich unoriginal und habe sie nur nach den Räumen benannt, in denen sie sich befanden.

Die Plume-App erleichtert das Einrichten eines Netzwerks und das Hinzufügen von Pods.

Sie können Pods nach Belieben umbenennen.

Obwohl ich bereits ein Plume-Benutzer bin, wollte ich die SuperPods testen, als wäre ich ein neuer Kunde. Nachdem ich meine SuperPods benannt und an den richtigen Stellen platziert hatte, zog ich alle meine regulären Pods aus der Steckdose. Ich habe im Netzwerkdiagramm der App beobachtet, wie alle weißen Punkte, die meine aktuellen Pods darstellen, von den neuen Punkten, die die SuperPods darstellen, getrennt wurden und rot wurden.

Ich nahm mir einen Moment Zeit, um darüber nachzudenken, was gerade passiert ist. Ich hatte gerade die Hardware meines Netzwerks komplett geändert, aber das Netzwerk selbst war vollständig intakt. Alle meine Geräte sind jetzt mit den SuperPods verbunden und verwenden dieselben Anmeldeinformationen anstelle der vorherigen Pods. Mein WiFi-Netzwerk hatte im Grunde genommen ein Eigenleben angenommen, unabhängig von der Hardware, mit der es erstellt wurde.

Schneller als ein schnelles Datenpaket

Abgesehen von ontologischen Problemen machte ich mich daran herauszufinden, ob sich das Upgrade gelohnt hat. Die SuperPods versprechen eine größere Reichweite und Geschwindigkeit als die Pods der vorherigen Generation, was bedeutet, dass die Verbindungsgeschwindigkeit in weit entfernten Teilen Ihres Hauses noch höher sein sollte.

Mit den drei voll aktiven SuperPods - einer in meinem Wohnzimmer, einer in meinem Home Office im zweiten Stock und einer in meinem Schlafzimmer (ebenfalls im zweiten Stock) - ging ich in die äußerste Ecke auf meinem Dachboden im dritten Stock, um die Verbindungsgeschwindigkeit mit Ooklas Speedtest-App zu überprüfen. (Offenlegung: Ookla gehört Ziff Davis, der Muttergesellschaft von Mashable.)

Um eine Basis zu geben, habe ich die Verbindungsgeschwindigkeit mit einem „normalen“ Router, einem Apple AirPort Extreme, getestet, der mein bevorzugter Router war, bis ich ihn Anfang dieses Jahres durch die Plume-Pods ersetzte. Mein ISP verspricht eine Upload- und Download-Geschwindigkeit von 50 Mbit / s für meinen Plan, aber auf dem Dachboden bin ich dem nicht einmal nahe gekommen:

Download-Geschwindigkeit von 2,00 Mbit / s

Upload-Geschwindigkeit von 5,09 Mbit / s

Mit meinen sechs Pods der ersten Generation (einschließlich eines auf dem Dachboden im dritten Stock, etwa 10 Fuß vom Testort entfernt) waren die Ergebnisse viel besser, und ich konnte tatsächlich etwas erreichen, das der versprochenen Verbindungsgeschwindigkeit nahe kommt:

Download-Geschwindigkeit von 45,9 Mbit / s

Upload-Geschwindigkeit von 13,6 Mbit / s

Ich hatte Zweifel, dass die SuperPods das schlagen können, zumal ich keinen SuperPod im dritten Stock aufgestellt habe. Aber sie haben es geschafft, und ich war schockiert zu sehen, dass die Download-Geschwindigkeit noch höher war als das, was mein ISP versprochen hatte!

Download-Geschwindigkeit von 57,1 Mbit / s

Upload-Geschwindigkeit von 34,2 Mbit / s

Die Plume SuperPods sind also definitiv ein Upgrade, selbst wenn Sie bereits über Mesh-WLAN verfügen. Dies ist jedoch nicht das letzte Wort darüber, ob Sie sie erhalten sollten.

Es ist ein Vogel! Es ist ein Flugzeug! Es ist. ein Abonnement?

Bevor Sie sich mit Plume-Pods befassen, sollten Sie wissen, dass es beim Geschäftsmodell des Unternehmens nicht nur um den Verkauf von Hardware geht. Es sieht WiFi als einen Dienst, den Sie abonnieren. Und das ist ein guter Fall: In der heutigen Welt, in der ständig mehr und mehr Geräte mit unterschiedlichen Anforderungen und Sicherheitsstufen an Ihr Netzwerk angeschlossen werden, wird die Verwaltung zu einer schwierigen Aufgabe.

Sie können die Hardware einfach kaufen und selbst verwalten. Dies ist die Standardeinstellung, seit Heimnetzwerke zu einer Sache geworden sind. Aber Plume und einige andere Unternehmen sind im Wesentlichen der CIO Ihres Hauses und verwalten ein sicheres Heimnetzwerk für Sie, damit Sie es nicht müssen.

Plume nennt dies "adaptives" WiFi. Der Dienst verwaltet kontinuierlich Ihren Netzwerkverkehr und lernt die Anforderungen einzelner Pods in bestimmten Räumen kennen, um Ihre Verbindungen zu optimieren. Außerdem wird sichergestellt, dass diese Verbindungen sicher sind, und das Verhalten von Geräten auf Anzeichen von Hacking, Malware und dergleichen überwacht.

Sie erhalten drei SuperPods in einem Standardpaket für 199 US-Dollar.

Bild: Pete Pachal / Mashable

Die schlechte Nachricht: Es bedeutet eine weitere Abonnementgebühr. Plume berechnet 60 US-Dollar pro Jahr für das Netzwerkmanagement, wobei das erste Jahr beim Kauf kostenlos ist. Sie können auch eine lebenslange Mitgliedschaft für 200 US-Dollar kaufen. (Wenn Sie bereits vor dem Start der SuperPods im Juni ein Plume-Kunde waren, erhalten Sie ein lebenslanges kostenloses Abonnement.)

Wir abonnieren alle Dienste (Netflix, Cloud-Speicher, Office 365 usw.), die wir vorher nicht hatten, aber WLAN zu Hause? Selbst bei 5 US-Dollar im Monat ist das eine große Herausforderung. Und um klar zu sein, dass die SuperPods auch dann noch funktionieren, wenn Sie sich nicht anmelden, erhalten Sie einfach nicht die Vorteile einer "Mitgliedschaft", einschließlich Kindersicherung und der Möglichkeit, "Gastausweise" für Ihr Netzwerk zu erstellen (nicht dasselbe wie) ein Gastnetzwerk), Geschwindigkeitstests und 24/7 Kundensupport.

Wenn all das nach Dingen klingt, die ein Router sowieso tun sollte, sollten Sie sich das "lebenslange" Abonnement ansehen, das die Kosten für ein Dreierpack von 199 USD auf 399 USD erhöht. Das ist ziemlich teuer, wenn es um Router geht, aber ich würde zustimmen, dass ich das Plume-Erlebnis - vom Design über die App bis zur ultraschnellen Geschwindigkeit, die ich auf meinem Dachboden erreicht habe - als eine bedeutende Prämie gegenüber einem einzelnen, normalen Router empfunden habe / p>

Zwei weitere Aspekte sind Sicherheit und Datenschutz. Es ist sicherlich wahr, dass das Internet ein gefährlicherer Ort ist als noch vor einigen Jahren, und Heimnetzwerke mit allen möglichen zufälligen Geräten sind potenzielle Brutstätten für Dinge wie Botnets. Die Aufrechterhaltung der Sicherheit in diesen Netzwerken erfordert ständige Wachsamkeit, und damit sind Kosten verbunden. Einige Unternehmen wie BitDefender machen dies zum Hauptverkaufsargument ihrer abonnementbasierten Router.

Dann gibt es die Datenschutzfrage, die nach Datenskandalen wie dem Facebook-Cambridge Analytica-Skandal aktueller denn je ist. Da das Geschäftsmodell von Plume auf Benutzerabonnements basiert, müssen Kundendaten nicht für Marketing- oder Werbezwecke verwendet werden, und das Startup behauptet, dies nicht beabsichtigt zu haben.

Letztendlich sind die Sicherheit, die Privatsphäre und die Einfachheit, die Plume verspricht, "immaterielle Werte", was das Abonnement eher versicherungsähnlich macht. Der Wechsel zu einem Mesh-Router wie Plume bietet bestimmte Leistungsvorteile, aber die meisten sehen den Wert einer monatlichen Gebühr erst dann, wenn etwas Schlimmes passiert, wie ein Nanny-Cam-Hack oder ein Teenager, der die Bandbreite Ihres Netzwerks mit einer intensiven Xbox-Sitzung verschlingt .

Möchten Sie diese unglücklichen Möglichkeiten beenden und gleichzeitig Ihr WLAN zu Hause einfach, schnell und - seien wir ehrlich - irgendwie cool aussehen lassen? Das ist der Grund, Plume zu kaufen, und nachdem ich es benutzt und sehr gemocht habe, bin ich mir nicht sicher, ob es so schlimm ist.

Überprüfung des Plume Adaptive Wi-Fi-Systems: Lassen Sie sich nicht vom neuartigen Design dieses Mesh-Wi-Fi-Systems verführen

Abschnitte überprüfen

Plume sagt, dass die Plume Pods mit ihrer Auto-Channel-Hop-Funktion unterschiedliche Kanäle oder Bänder verwenden und absichtlich diejenigen auswählen, die nicht überfüllt sind, damit der Signalverlust von jedem Hop minimiert, wenn nicht sogar beseitigt wird. Dies sollte zu einer schnelleren und zuverlässigeren Leistung führen, sodass die Wi-Fi-Geschwindigkeit im erweiterten Zustand konstant bleibt. In unseren Tests stellte sich jedoch heraus, dass die Geschwindigkeit des Systems alles andere als konstant war.

Leistung des Wi-Fi-Systems von CNET Labs

Legende:

Gute Reichweite, aber langsames, inkonsistentes WLAN

Das Plume-System ist auf die Anzahl der Pods angewiesen, um eine Abdeckung zu gewährleisten. Dies bedeutet, dass nicht jeder Pod selbst über eine große WLAN-Reichweite verfügen muss. Mit der Idee, dass Sie einen Pod pro Raum haben, sind Sie dann nie mehr als 10 oder 15 Fuß von einem Pod entfernt. Und dies ist genau der ideale Bereich für jeden Pod.

Bei meinen Tests in einem kleinen Haus mit einer Fläche von rund 1.800 Quadratmetern brauchte ich tatsächlich alle sechs Pods, um überall ein Wi-Fi-Signal zu haben - etwas, das ein Standard-Synology RT2600AC-Router in der Mitte meines Hauses erreichen könnte ganz von selbst. Sie benötigen auch eine elektrische Steckdose für jeden Pod, und das kann schwierig werden, wenn man bedenkt, wie viele Dinge wir heutzutage anschließen möchten. Ich musste zwei Steckdosenleisten verwenden, um sechs Pods im ganzen Haus zu installieren. Eine andere Sache ist, wenn Sie Kinder oder Haustiere haben, können die Schoten leicht mit Spielzeug verwechselt werden, seien Sie also vorsichtig!

Während das Problem mit der Reichweite leicht behoben werden kann, indem mehr Pods gekauft werden, ist Plume als System ehrlich gesagt ziemlich langsam. Ein einzelner Pod kann bis zu 350 Megabit pro Sekunde schnell sein, aber mit mehreren Pods habe ich in den meisten Räumen im Allgemeinen eine anhaltende Wi-Fi-Geschwindigkeit zwischen 25 Mbit / s und 125 Mbit / s. Diese Geschwindigkeitsschwankung trat auch dann auf, wenn ich am selben Ort blieb. Es schien, dass dies der "adaptive" Begriff des Systems bei der Arbeit war und die Geschwindigkeit in Echtzeit automatisch abhängig vom Netzwerkverkehr änderte, was letztendlich für den Benutzer von Vorteil sein könnte oder nicht.

Man könnte sich fragen, warum ich eine schnellere Wi-Fi-Geschwindigkeit benötige, wenn 4K-Inhalte - die schwerste Aufgabe beim Streaming - nur 25 Mbit / s erfordern. Das stimmt, wenn Sie nur Streaming und Nutzung des Internets wünschen. Wi-Fi kann jedoch auch für andere lokale Aufgaben verwendet werden, z. B. für die gemeinsame Nutzung von Daten, Netzwerksicherungen, vernetzte Sicherheitskameras usw. Schneller ist immer besser. Ich habe eine einfache Shared Access-Datenbank über das WLAN der Plume ausprobiert und die Leistung war unerträglich langsam.

Laut Plume Design optimiert das System die Datenübertragung zwischen seinen Pods automatisch, um im Laufe der Zeit die beste Leistung zu erzielen, insbesondere nach etwa einer Woche. Ich habe das System sieben Tage lang zu Hause getestet und keine Verbesserung festgestellt. Im Wesentlichen würde es nach ungefähr einer Stunde einen konsistenten Zustand erreichen.

Die Feder benötigt viele Steckdosen rund um das Haus, um zu funktionieren.

Keine Funktionen

Wie bei allen Wi-Fi-Systemen kann sich das, was Sie mit dem Plume tun können, im Laufe der Zeit über Firmware-Updates ändern. Derzeit fehlen dem System jedoch Funktionen, die in anderen Wi-Fi-Systemen üblich sind, wie z. B. Bandbreitenpriorität, Online-Schutz, Kindersicherung usw.

Grundsätzlich können Sie es nur im Router-Modus (wo es der einzige Router im Haus ist) oder im Auto-Modus (wo es als Wi-Fi-Erweiterung eines vorhandenen Netzwerks funktioniert) verwenden, die Portweiterleitung einrichten und ändern der Name jedes Pods. Abgesehen davon bietet es eine coole Visualisierung Ihres Heimnetzwerks, die einem schwimmenden Sonnensystem ähnelt, bei dem die Hauptroutereinheit die Sonne ist, jeder zusätzliche Plume-Pod ein Planet und jeder verbundene Client ein Satellit. Und das ist es! Die meisten anderen Wi-Fi-Systeme bieten mindestens Webfilterung und einige weitere nützliche Funktionen. Alle Router haben viel mehr.

Soll ich es bekommen?

Wenn Sie nur im Internet surfen oder Netflix streamen möchten, ist das Plume-System genau das Richtige. Abgesehen von den Kosten bringt ein Korb voller Plume-Pods sowie ein paar Verlängerungskabel schnell und sicher eine moderate Internetverbindung in jede Ecke Ihres Hauses.

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